Il 2020 è stato un anno duro per l’agricoltura europea: Green Deal e Farm to fork sono i cambiamenti necessari - Agrimpresaonline Webzine

Il 2020 è stato un anno duro per l’agricoltura europea: Green Deal e Farm to fork sono i cambiamenti necessari

Green deal
Sintesi dell’intervento di Joao Onofre della Commissione europea alla videoconferenza Cia

Il 2020 è stato un anno difficile per l’agricoltura dell’Ue in generale, e per il settore ortofrutticolo in particolare. L’associazione ha dovuto affrontare una massiccia crisi sanitaria, gli Stati membri hanno adottato misure senza precedenti per bloccare l’economia e fermare la diffusione del virus, con importanti conseguenze economiche.

Il Covid-19 ci ha dimostrato che i principi base su cui si fonda il Mercato Unico possono crollare dall’oggi al domani. Il settore ortofrutticolo dell’Ue dipende fortemente dalle frontiere aperte e dalla libertà di circolazione delle merci e dei lavoratori e, per questi motivi, è stata intrapresa un’azione decisiva su entrambi i fronti: apertura di corsie verdi per le merci alle frontiere dell’Ue ed emissione di linee guida che classificano i lavoratori stagionali come essenziali. Queste azioni hanno assicurato che ci fosse un flusso adeguato tra domanda e offerta nel settore ortofrutticolo e hanno garantito, inoltre, che i prodotti raggiungessero i consumatori a prezzi ragionevoli. È chiaro che il confinamento e le misure di allontanamento portino ad un aumento dei costi di produzione nel settore ortofrutticolo, ciò che è anche chiaro, è che questo è stato ampiamente compensato dai prezzi di mercato.

Come risultato della riduzione della produzione ortofrutticola, delle importazioni ridotte e della domanda interna più forte, i prezzi di mele, pere, pesche e arance erano notevolmente superiori alla media durante la maggior parte dell’anno. Da più di 25 anni, il sostegno dell’Ue al settore ortofrutticolo europeo, e italiano, viene fornito tramite organizzazioni di produttori riconosciute e associazioni di organizzazioni di produttori. Questa si è rivelata la scelta giusta per gestire le specificità del settore: ampia varietà di prodotti, specialità, deperibilità e stagionalità. Si tratta di uno schema altamente sussidiario in base al quale Bruxelles delega, con il supporto delle autorità nazionali e regionali, il potere decisionale sulle strategie di marketing e la concentrazione dell’offerta alle Op. In queste circostanze, si tratta di uno schema altamente efficiente, in cui l’Ue fornisce solo un incentivo minore alle strategie commerciali delle Op.

Negli anni si è dimostrato un potente strumento per la spettacolare crescita del settore ortofrutticolo. Il sostegno europeo al settore è vicino ai 860 milioni di euro all’anno, rappresentando solo una quota molto piccola del valore aggiunto annuale complessivo del settore. Oggi ci sono circa 1800 Op nell’Ue, di cui 300 in Italia. Il valore totale della produzione commercializzata dalle Op è aumentato da 20 miliardi di euro a 27 miliardi negli ultimi 10 anni. In Italia questo incremento è stato ancora più spettacolare, 55% negli ultimi 10 anni. Il livello di organizzazione in Italia è passato dal 50% nel 2010 al 70% nel 2018. Non tutto è roseo, il sistema non è ugualmente adatto a tutti gli Stati membri dell’Ue e c’è una linea sottile permanente che deve essere rispettata tra l’autonomia delle Op e il controllo dei fondi pubblici. Questi ostacolano fondamentalmente l›ulteriore crescita del sistema.

Riforma della Pac

Sulle proposte di riforma della Pac del 1° giugno 2018, la Commissione ha scelto l’opzione fondamentale di mantenere le caratteristiche principali dello schema, effettuando, nel contempo, aggiustamenti marginali per riorientare il sostegno delle Op verso il futuro. Anche prima del Green Deal e della Farm to fork, era già chiaro alla Commissione che il sostegno doveva essere riorientato verso misure ambientali, ricerca, sviluppo e consumo di frutta e verdura. Mentre il sostegno generale degli Stati membri al settore agricolo deve essere inquadrato in un piano strategico della Pac, l’ortofrutta sarà l’unico regime della Pac a non avere un massimale fisso.

Spetta al settore sfruttare appieno questa opportunità unica. Alla luce delle discussioni in corso in seno al Consiglio e al Parlamento europeo, non si prevede che le proposte saranno modificate in modo sostanziale nel processo interistituzionale.

Un cambio di paradigma

Il Green Deal rappresenta un cambiamento fondamentale di paradigma nella politica dell’Ue. Mentre prima le politiche agricole e ambientali erano considerate come politiche separate, il Green Deal racchiude tutte le politiche dell’Ue in un ombrello globale destinato ad affrontare le preoccupazioni ambientali e del cambiamento climatico. La Farm to fork è una parte fondamentale del Green Deal, mira a fornire alimenti sicuri, economici e nutrienti a 500 milioni di consumatori europei. Negli ultimi 20 anni abbiamo costruito una politica basata sulla sicurezza alimentare, ora dobbiamo passare al livello successivo: la sostenibilità.

Questo presenta sfide e opportunità per il settore ortofrutticolo dell’Ue e italiano. Prima di tutto, l’ortofrutta è al centro della strategia Farm to fork e questo sottolinea politicamente che il consumo di frutta e verdura, che è il principale motore dei prezzi di mercato dell’Ue, è insufficiente e deve essere portato almeno al livello raccomandato dall’Oms (400 g / giorno). È l’unico settore agricolo che viene identificato positivamente come vincente per produttori e consumatori. Se tutti i cittadini europei raggiungessero quel livello di consumo di frutta e verdura, i prezzi rimarrebbero fermi e la produzione potrebbe addirittura aumentare.

Ci sono misure concrete volte a raggiungere questo obiettivo, in particolare attraverso la riformulazione alimentare, riduzione dell’uso di zucchero in marmellate e succhi, e incentivi aggiuntivi attraverso le Op. La Farm to Fork si prefigge l’obiettivo di raggiungere il 25% della superficie agricola coltivata a produzione biologica. Oggi, solo l’8% della produzione di frutta e verdura dell’Ue è certificata biologicamente. Sappiamo bene che il biologico non è l’unica soluzione e che ci sono dei limiti a quanto la produzione biologica può espandersi senza una domanda aggiuntiva, ma c’è un enorme potenziale di crescita. Gli ambiziosi obiettivi della Farm to Fork sui fertilizzanti (-20%) e pesticidi (-50%) rappresenteranno, ovviamente, una sfida per il settore. Ma questa è una competizione che deve essere superata. L’unico punto più oscuro nella reputazione del settore ortofrutticolo, è l’uso sostanziale degli input. L’espansione degli investimenti ambientali nel programma delle Op fa parte della soluzione, ma il settore deve rendersi conto che dovrà andare avanti.

Sono pienamente convinto che il settore ortofrutticolo dell’Ue, e quello italiano in particolare, sarà pienamente all’altezza della sfida.

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